2015.04.23. 아주경제

아주경제 한준호 기자 = KAIST 물리학과 조용훈 교수 연구팀이 양자정보기술에 기여할 수 있는 고효율의 단일광자원(양자광원) 소자를 대량 생산할 수 있는 기술을 개발했다.

단일광자원 소자는 양자광컴퓨터 및 양자암호기술 구현의 가장 기본적인 구성 요소다. 이번 연구를 통해 단일광자원 관련 기술의 상용화 가능성이 높아질 것으로 기대된다.

이번 연구 결과는 자연과학분야 학술지인 미국국립과학원회보(PNAS) 4월 13일자 온라인 판에 게재됐다.

빛은 파동과 입자의 성질을 동시에 갖고 있는데 일반적으로 입자를 광자라 한다. 단일광자원은 광자가 뭉쳐 나오는 고전적인 광원과 달리 한 번에 한 개의 광자만 방출하는 소자다. 그 중 반도체 양자점을 이용한 단일광자 방출소자는 안정성 및 전기구동 가능성이 높아 상용화에 적합한 소자로 각광받고 있다.

이 단일광자원 소자 제작을 위해서는 양자점과 빛이 한 곳에서 만나는 구조(광공진기)를 공간적으로 정확히 결합시키는 것이 필수지만, 양자점이 불규칙적으로 분포되고 위치를 확인할 수 없어 우연성에 의존한 결합을 기대할 수밖에 없었다.

또한 양자점과 빛의 파장의 크기 차이 때문에 단일광자원의 방출 시간이 매우 느려 대량 생산에 한계가 있었다. 따라서 긴 공정시간에도 불구하고 소수의 단일광자소자를 제작하는 수준에 머물러 있었던 상황이었다.

이에 따라 연구팀은 이러한 문제 해결을 위해 피라미드 모양의 나노 구조체를 활용했다. 반도체 나노피라미드 구조에서는 양자점이 피라미드의 꼭지점에 자발적으로 형성된다. 그 위에 금속 필름을 얇게 증착하면 빛 역시 뾰족한 금속에 모이는 성질 때문에 양자점과 동일한 위치에 집속되는 것이다.

특히 금속에서는 빛이 본래 가진 파장보다 작게 뭉칠 수 있다. 즉, 빛이 가진 파장보다 더 소형화를 시킬 수 있기 때문에 양자점과 크기 차이를 극복할 수 있는 것이다.

결과적으로 기존 제작 시의 까다로운 공정이 생략되고, 단일광자원 소자 방출 시간이 20배 정도 단축돼 대량 생산이 가능해진다.

조용훈 교수는 “이 기술은 높은 공정수율을 갖고 있기 때문에 상용 단일광자원 소자 제작 한계를 해결하고, 양자정보통신 분야 구현에 중요 기술이 될 것이다”고 말했다.

조 교수의 지도를 받아 공수현(1저자)·김제형(2저자) 박사가 수행한 이번 연구는 KAIST 신종화·이용희 교수, 프랑스 CNRS의 레시당 박사, 미국 UC 버클리의 샹장 교수가 참여했으며, 한국연구재단의 중견연구자 지원사업과 KAIST 기후변화연구 허브사업의 지원을 받아 수행됐다.

단일 광자가 높은 효율로 방출되는 모습을 설명하는 그림 [KAIST 제공]

관련기사더보기


번호 제목 글쓴이 조회 수
29 [2018-01-15] "금속나노 배열 구조 이용한 퀀텀닷 LED 개발" / 관련기사: [중도일보] 외 16건 QNPLab 712
28 [2018-01-12] "과기한림원, 신입 정회원 24명 선발" / 관련기사: [동아사이언스] 외 1건 QNPLab 675
27 [2017-05-30] "광족집게로 포획된 막대 모양 나노입자의 움직임 측정 기술 개발해" / 관련기사: [카이스트신문] QNPLab 1302
26 [2017-01-17] "[서소문사진관] 진화 또 진화…물에 녹는 반도체" / 관련기사: [중앙일보] 외 1건 QNPLab 2547
25 [2016-11-24] "KAIST, 종이 위에서 빛나는 초소형 반도체 레이저 개발" / 관련기사: [헤럴드경제] 외 7건 QNPLab 2040
24 [2016-10-18] "조용훈 교수, 피라미드 구조로 방향성과 집광 효율을 높인 고성능 반도체 양자 광원 개발" / 관련기사: [연합뉴스] 외 6건 QNPLab 3140
23 [2016-07-12] "빛의 산란 이용한 광학기기 개발 < KAIST·고려대>"/관련기사: [연합뉴스] 외 17건 QNPLab 3684
22 [2016-02-23] "형광체 없이 반도체칩 하나로 백색 LED 만든다"/관련기사: [연합뉴스] 외 22건 QNPLab 4490
21 [2015-12-23] 19명 科技자문위 위촉…"R&D 현안 논한다"/ 관련기사: [(주)대덕넷] QNPLab 3376
20 [2015-11-04] “열려라, KAIST!”… 연구현장 체험하러 가볼까 / 관련기사: [동아일보][경향신문][대전일보] 외 4건 QNPLab 2983
19 [2015-07-15] "빛과 물질 성질 동시에 갖는 양자 입자 상온에서 관측" / 관련기사: [아시아경제][디지털타임스][연합뉴스] 외 10건 / 관련자료: Nano Letters (2015) QNPLab 3389
» [2015-04-23] "KAIST, 고효율의 단일광자원 소자 대량생산 기술 개발" / 관련기사: [아주경제][헤럴드경제][디지털타임스] 외 6건 / 관련자료: Proceedings of the National Academy of Sciences(PNAS) (2015) QNPLab 2844
17 [2015-04-20]‘제 48회 과학의 날’ 과학기술진흥 유공자 포상 (대통령 표창: 조용훈 한국과학기술원 교수) QNPLab 3816
16 [2015-01-27] "좋은 질문에서 좋은 연구가 나옵니다" / 관련기사: [The Science Times] QNPLab 2843
15 [2015-01-23] "이달의 과학기술자상 시상식" / 관련기사: [아시아뉴스통신] file QNPLab 4215
14 [2015-01-07] "올해 첫 이달의 과학기술자상, KAIST 조용훈 교수" / 관련기사: [YTN사이언스][서울경제][동아사이언스] 외 22건 file QNPLab 3966
13 [2014-12-02] "2014년, KAIST를 빛낸 연구성과를 소개합니다" / 관련기사: [카이스트신문] / 관련자료: Nano Letters (2014) QNPLab 2353
12 [2014-09-18] "전자 대신 광자…빛의 속도로 정보 처리한다" / 관련기사: [아시아경제][헤럴드경제][디지털타임스] 외 12건 / 관련자료: Nano Letters (2014) QNPLab 3334
11 [2014-09-17] "KAIST, ‘슈퍼렌즈’로 초미세 물체 관찰 성공" / 관련기사: [한겨레][동아사이언스][서울경제] 외 13건 / 관련자료: Physical Review Letters (2014) QNPLab 2468
10 [2014-08-28] "‘건강한’ 그래핀 양자점 개발" / 관련기사: [동아사이언스][한국경제][매일경제] 외 13건 / 관련자료: Advanced Optical Materials (2014) QNPLab 2630